jueves 26/11/20

Las 5 mayores pandemias de la historia de la humanidad

El coronavirus está luchando por entrar en la historia de las mayores pandemias de la historia, pero todavía tiene 'competidores' más letales a lo largo de los siglos
Las mayores pandemias de la historia de la humanidad

A mediados del mes de marzo la Organización Mundial de la Salud se apresuró a calificar al COVID-19 como una pandemia, una nomenclatura 'al alcance' de muy pocas enfermedades que invita a la reflexión acerca de otras grandes pandemias de la historia de la humanidad.

Y es que este coronavirus no es algo nuevo, si bien es el primer gran virus en el S.XXI en aparecer sin cura inmediata.

 

A lo largo de la historia, muchas han sido las pandemias que han asolado a la humanidad, llevándose por delante millones de afectados, con el hándicap de que todos los avances de los que disponemos en la actualidad, hace siglos no existían, suponiendo un riesgo mucho mayor para toda la población mundial.

 

Es por ello que en este artículo de Coronavirus Noticias hablamos de las 5 mayores pandemias de la historia.

Un ranking nada apetecible pero muy interesante para entender la magnitud de una enfermedad pandémica, y ser todavía más conscientes del peligro que conlleva este nuevo COVID-19 si no se controla a tiempo.

 

Viruela

Un virus que lleva afectando a la humanidad desde hace 10.000 años. Su nombre hace referencia a las pústulas que aparecían en la piel de quien la sufría. 

Era una enfermedad grave y extremadamente contagiosa que llegó a tener tasas de mortalidad de hasta el 30%. 

Se expandió masivamente en el 'nuevo mundo' cuando los conquistadores empezaron a cruzar el océano afectando de manera terrible una población con defensas muy bajas frente a nuevas enfermedades, y en Europa tuvo un periodo de expansión dramático durante el siglo XVIII, infectando y desfigurando a millones de personas.

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Sarampión

Se estima que el sarampión acabó con la vida de 200 millones de personas antes de que se encontrase una vacuna.

Precisamente antes de que la vacuna se introdujera en 1963 y se generalizara su uso, cada 2-3 años se registraban importantes epidemias de sarampión que llegaban a causar cerca de dos millones de muertes al año.

 

La Gripe Española

A pesar de que los primeros casos se dieron en Estados Unidos en 1918, esta gripe fue bautizada así porque España se mantuvo neutral en la Gran Guerra y la información sobre la pandemia circulaba con libertad, a diferencia de los demás países implicados en la contienda que trataban de ocultar los datos.

Esta virulenta cepa del virus de la gripe se extendió por todo el mundo al mismo tiempo que las tropas se repartían por los frentes europeos. Los sistemas de salud se vieron desbordados y las funerarias no daban abasto.

En plena I Guerra Mundial, la 'Gripe Española' se extendió por medio mundo sin control, dejando a su paso entorno a 50 millones de fallecidos. Hay quien incluso se atreve a decir que pudieron ser 100 millones.

Cuadro sobre la Peste Negra

 

Peste negra

Esta pandemia asoló a Europa a mediados del siglo XIV transmitiéndose a través de parásitos como pulgas y piojos que vivían en ratas, otros roedores y en los propios humanos.

Se cree que una vez más la epidemia empezó en Asia y se dispersó hacia Europa aprovechando las rutas comerciales.

Durante el brote epidémico de la peste negra, se ignoraba por completo tanto sus causas como su tratamiento. Esto, unido a la gran velocidad de propagación, la convirtió en una de las mayores pandemias de la historia.

Hasta cinco siglos más tarde no se descubrió su origen animal, en este caso las ratas, que durante la Edad Media convivían en las grandes ciudades con las personas e incluso se desplazaban en los mismos transportes hacia ciudades lejanas, portando el virus consigo.

La península Ibérica habría perdido entre el 60 y 65% de la población, y en la región italiana de la Toscana entre el 50 y el 60%. La población europea pasó de 80 a 30 millones de personas. 

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VIH

Es una de las pandemias más graves y recientes conocida por la sociedad actual es la del Virus de Inmunodeficiencia Adquirida, el VIH, más conocido como SIDA.

A pesar de que pueda parecer una enfermedad diferente a las anteriores, el virus de la inmunodeficiencia humana tiene una tasa de mortalidad del 80% si no se trata a tiempo.

Por el momento no hay cura, aunque sí cuenta con determinados tratamientos que pueden llegar a disminuir la enfermedad hasta casi eliminarla del organismo en los mejores casos.

Se cree que su origen es animal, y sus efectos son algo como el agotamiento del sistema inmunológico, de modo que el propio virus no es letal, pero sí lo son sus consecuencias, las cuales desprotegen el organismo. Su contagio se produce por contacto con fluidos corporales.

 

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