viernes 23/10/20

MOTIVOS por los que los niños pueden ser "portadores ocultos" del coronavirus

Un estudio llevado a cabo en dos hospitales de Massachusetts (EEUU) indica que los niños pueden ser "portadores ocultos" del coronavirus y desempeñar un papel mayor

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MOTIVOS por los que los niños pueden ser "portadores ocultos" del coronavirus. Foto: EFE

Un estudio llevado a cabo en dos hospitales de Massachusetts (EEUU) indica que los niños pueden ser "portadores ocultos" del coronavirus y desempeñar un papel mayor de lo pensado en la propagación de la COVID-19, según un artículo que publica hoy, jueves, la revista científica Journal of Pediatrics.

"Me sorprendieron los altos niveles de virus que encontramos en niños de todas las edades, especialmente en los primeros dos días de la infección", ha dicho Lael Yonker, directora del Hospital General de Massachusetts (MGH) y autora principal del estudio, quien afirma que "no esperaba que la carga viral fuese tan elevada".

 

Carga viral de niños hospitalizados

"Una piensa en el hospital y en todas las precauciones tomadas para tratar a los adultos enfermos gravemente, pero las cargas virales de estos pacientes hospitalizados son significativamente más bajas que las de un 'niño sano' que anda por allí con una carga elevada de SARS-CoV-2", ha añadido.

El riesgo de contagio es mayor cuanto más elevada sea la presencia del virus, y aun cuando los niños puedan exhibir los síntomas típicos de COVID-19, como fiebre, descarga nasal y tos, estos a menudo coinciden con enfermedades infantiles comunes como la gripe y el resfriado.

Yonker explica que esto confunde un diagnóstico acertado de COVID-19, la enfermedad causada por el virus SARS-CoV-2.

Además del nivel de carga viral, los investigadores, que incluyeron expertos del Hospital General para Niños de Massachusetts, examinaron la expresión del receptor viral y la respuesta de anticuerpos en niños sanos, niños con infección aguda de SARS-CoV-2 y un número más reducido de niños con síndrome inflamatorio de multisistema en niños.

 

Reapertura de escuelas y centros infantiles

Los resultados y conclusiones obtenidos de estas investigaciones tienen implicaciones en lo que se refiere a la reapertura de las escuelas, los centros de cuidado infantil y otros sitios donde se congregan niños y existe una interacción cercana con maestras y el personal de las escuelas.

"Los niños no son inmumes a esta infección y sus síntomas no se correlacionan con la exposición y la infección", señala Alessio Fasano, director del Centro de Investigación de Inmunología y Biología Muconasal en el MGH.

"Durante esta pandemia de COVID-19 hemos examinado principalmente a pacientes con síntomas y, por ello, hemos llegado a la conclusión errónea de que la gran mayoría de los infectados son adultos".

"Pero nuestros resultados muestran que los niños no están protegidos contra el virus", agrega. "No deberíamos descartar a los niños como propagadores potenciales del virus".

Aunque los niños con COVID-19 no son tan propensos a enfermarse tan gravemente como los adultos, como portadores sin síntomas o con pocos síntomas que concurren a las escuelas pueden propagar la infección y llevar el virus a sus hogares.

 

Las familias conviven y son más vulnerables

El artículo apunta que esto es causa de preocupación particularmente para las familias en los grupos socio-económicos golpeados más duramente por la pandemia, y las familias en las cuales los adultos mayores, que son más vulnerables, conviven con ellos en la misma casa.

El estudio encuentra que el 51 % de los niños con infección aguda de SARS-CoV-2 proviene de comunidades con ingresos bajos, comparados con el 2 % en las comunidades con ingresos más altos.

"El estudio proporciona datos muy necesarios para que las autoridades adopten las mejores decisiones en lo que se refiere a las escuelas, las guarderías y otras instituciones que atienden a los niños", señala Fasano, quien advierte de que los pequeños "son una fuente posible de propagación del virus y hay que tomar esto en cuenta en las fases de reapertura de las escuelas".

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